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Journée de la main rouge : campagne mondiale contre l’utilisation d’enfants soldats

Un jeune garçon de Pajule, dans le nord de l’Ouganda, joue avec une kalachnikov en maïs sur un mur de la Mission catholique (photo non datée)

Un jeune garçon de Pajule, dans le nord de l’Ouganda, joue avec une kalachnikov en maïs sur un mur de la Mission catholique (photo non datée). Le documentaire « Lost Children » (2006) porte sur des enfants soldats du nord de l’Ouganda et raconte leur vécu pendant la guerre, © David Baltzer arte/wdr

14.02.2022 - Article

Il existe environ 250 000 enfants soldats dans le monde entier. La Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats (Journée de la main rouge) attire l’attention sur leur sort. L’Allemagne s’engage mondialement pour les droits et la protection des enfants dans les conflits armés. 

Les enfants impliqués de force dans les hostilités

Dans presque tous les conflits armés, des enfants et des adolescents sont exploités comme enfants soldats et contraints de participer aux hostilités, notamment dans les régions en crise d’Afrique et d’Asie. Kidnappés ou appâtés par des promesses mensongères, ils sont ensuite formés à tuer. Ils sont également utilisés comme messagers, espions ou porteurs, et doivent poser des explosifs et apprendre à manier les armes. 

Ces expériences sont traumatisantes pour les enfants concernés. Nombreux sont ceux qui souffrent, souvent pendant toute leur vie, de séquelles psychiques et physiques. Parmi ces recrutés de force, il y a beaucoup de filles, souvent victimes de violences sexuelles. Lorsque les enfants parviennent à échapper à leurs bourreaux, ils sont souvent stigmatisés par leurs proches ou leur famille et, pour certains d’entre eux, exclus de la communauté familiale. 

L’utilisation d’enfants soldats interdite en droit international 

Le droit international interdit l’utilisation d’enfants soldats. Depuis le 12 février 2002, un Protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant interdit d’utiliser les enfants et les jeunes de moins de 18 ans comme enfants soldats. L’Allemagne a ratifié ce protocole en 2004. D’après des estimations, au moins 250 000 mineurs sont aujourd’hui encore recrutés dans des groupes armés.

Une aide concrète pour empêcher le recrutement d’enfants soldats en Colombie

L’Allemagne est fortement engagée dans de nombreux projets pour la protection des droits des enfants et elle s’emploie résolument en faveur de la mise en œuvre du Protocole. 

C’est par exemple le cas en Colombie où, six ans après la conclusion de l’accord de paix, des acteurs violents recrutent toujours des mineurs à des fins criminelles, en particulier dans les régions structurellement faibles. À Buenaventura sur la côte du Pacifique, le ministère fédéral des Affaires étrangères soutient la mise en place d’un réseau local dont le but est de prévenir le recrutement d’enfants et d’adolescents par des groupes armés : un soutien psychosocial pour les familles, des campagnes de sensibilisation dans les écoles et, dans certains cas, la mise en lieu sûr temporaire de personnes menacées permettent d’empêcher de manière concrète qu’ils ne soient recrutés comme soldats. 

Conseil de sécurité de l’ONU : ancrer la protection des enfants dans les opérations de paix 

L’Allemagne s’est fortement impliquée dans la protection des enfants dans les conflits armés également pendant sa présidence du Conseil de sécurité des Nations Unies (2019 - 2020). Ce faisant, l’accent a été mis sur les opérations de paix des Nations Unies : l’Allemagne insiste pour que la protection des enfants soit ancrée d’emblée comme thème dans les nouvelles missions et que ces dernières soient dotées d’un responsable de la protection des enfants et d’experts en droits de l’homme. 

Développement du « Handover Protocol  » 

Dans le cadre d’un autre projet, le ministère fédéral des Affaires étrangères a soutenu récemment le développement d’un instrument dit « protocole de transfert » (« Handover Protocol  »), qui oblige les gouvernements à libérer les enfants de prison le plus rapidement et sûrement possible s’ils ont été arrêtés pour avoir participé à des conflits armés. Ces enfants doivent ensuite être placés sous la responsabilité des autorités civiles et du responsable de la protection des enfants, afin de pouvoir réintégrer la société. 

Allocution de bienvenue du ministre adjoint Tobias Lindner à l’occasion de la Journée de la main rouge 2022 – Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats (en allemand)

 

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