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Le combustible propre de demain

Le premier train à hydrogène circule en Basse-Saxe depuis 2018

Le premier train à hydrogène circule en Basse-Saxe depuis 2018, © picture alliance/dpa

06.08.2020 - Article

L’hydrogène écologique est considéré comme la solution miracle face au changement climatique. L’Allemagne soutient désormais sa production avec une « stratégie hydrogène ».

L’hydrogène est considéré comme un produit miracle. Quand il brûle dans un moteur ou une pile à combustible, en ajoutant de l’oxygène, il se transforme en eau. On peut le transporter dans des pipelines ou, liquéfié, dans des navires-citernes. Facile à stocker, il peut remplacer les combustibles fossiles presque partout : dans les camions, les voitures ou les trains, pour fabriquer de l’acier, du ciment ou des produits chimiques.

Il y a 20 ans, l’Allemagne espérait déjà que l’hydrogène remplacerait largement l’essence et le gazole à courte échéance. Pourtant, actuellement, seules quelque 100 des 14.500 stations-service allemandes proposent de l’hydrogène.

Une stratégie hydrogène allemande et européenne

Cela devrait changer. En juin 2020, le gouvernement allemand a en effet adopté une « stratégie hydrogène » nationale. La Commission européenne a fait de même début juillet. Les deux programmes doivent promouvoir ce combustible qui présente l’avantage majeur de ménager le climat.

L’Allemagne et l’Union européenne misent surtout sur un hydrogène vert, tiré d’une énergie renouvelable, et donc climatiquement neutre. L’énergie nécessaire pourrait entre autres provenir de pays pouvant produire de grandes quantités d’énergie éolienne ou solaire, le Maroc par exemple.

D’ici à 2030, jusqu’à 40.000 mégawatts d’électrolyseurs doivent être construits, dont 5.000 mégawatts en Allemagne d’ici à 2030. Ils permettront de produire jusqu’à 10 millions de tonnes d’hydrogène vert. Pour y parvenir, l’Allemagne veut subventionner la construction de plateformes à hydrogène en mer du Nord, à l’instar des plateformes pétrolières ou gazières actuelles. Entourées de grands parcs éoliens offshore, ils fabriqueront un hydrogène qui sera transporté vers les côtes en navire-citerne.

Un combustible vert comme alternative aux batteries

Les carburants écologiques doivent surtout remplacer les combustibles fossiles là où l’emploi de batteries électriques n’a guère de sens, comme dans les camions, les bateaux, les trains ou les avions. En 2018, les deux premiers trains à hydrogène entraient en service en Allemagne. Ils peuvent parcourir jusqu’à 1.000 kilomètres avant de devoir refaire un plein.

Le ministre fédéral de l’Économie, Peter Altmaier, est convaincu que l‘hydrogène vert est le « combustible propre de demain ». Le gouvernement fédéral finance donc la recherche, l’amélioration des technologies et la coopération internationale dans ce domaine à hauteur de 9 milliards d’euros.

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