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Un espoir contre le paludisme

Protéger des milliards de personnes : Biontech travaille sur de nouveaux vaccins

Protéger des milliards de personnes : Biontech travaille sur de nouveaux vaccins, © Biontech

19.10.2021 - Article

L’entreprise pharmaceutique allemande Biontech veut développer un vaccin contre cette maladie tropicale avec des partenaires africains.

Ce projet pourrait protéger plus d’un milliard de personnes vivant toutes dans des régions où sévit le paludisme. Plus de 229 millions de personnes ont été infectées par cette maladie tropicale au cours de la seule année 2019. La plupart d’entre elles vivent en Afrique, mais les populations touchées vivent aussi en Asie et en Amérique du Sud.

Notre objectif est d’améliorer ensemble la couverture sanitaire.
Uğur Şahin, fondateur de Biontech

L’entreprise pharmaceutique Biontech, à Mayence, a déjà prouvé qu’elle peut développer des vaccins efficaces avec la technologie innovante de l’ARNm pendant la pandémie de la COVID-19. À présent, ses équipes de recherche veulent commercialiser un vaccin contre le paludisme. « Notre objectif est de développer des vaccins en Afrique et d’y créer des capacités de production durables afin d’améliorer ensemble la couverture sanitaire », expliquait en août dernier Uğur Şahin, fondateur et P.D.G. de Biontech, à l’issue d’une rencontre avec les présidents rwandais et sénégalais, Paul Kagame et Macky Sall, et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Les équipes de recherche de Biontech travaillent déjà sur un grand nombre de vaccins candidats basés sur la technologie de l’ARNm. Leur objectif est maintenant d’identifier les candidats particulièrement prometteurs pour ensuite les tester au cours d’études cliniques prévues dès 2022.

Des capacités de production, pour le vaccin contre la COVID-19 aussi

Biontech ne compte pas seulement travailler avec des entreprises et des organismes de recherche africains. Depuis le début, l’entreprise coopère entre autres avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’Initiative Africa CDC pour le développement de vaccins et la recherche de partenaires éventuels pour créer des capacités de production locales. L’Initiative Africa CDC a été fondée en 2013 par l’Union africaine afin de mutualiser et de soutenir les activités des pays africains dans le domaine de la santé publique.

Outre des vaccins contre le paludisme, des vaccins contre la COVID-19 doivent également être fabriqués dans les capacités de production prévues. Ce serait un grand progrès : aujourd’hui, 1 % seulement de la quantité de vaccins dont le continent a besoin est produit en Afrique.

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