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Un port spatial en Allemagne : bientôt une réalité ?

L’unique port spatial d’Europe à l’heure actuelle est situé en Guyane française

L’unique port spatial d’Europe à l’heure actuelle est situé en Guyane française, © picture alliance / abaca

04.12.2020 - Article

Une base pour les lancements spatiaux dans le nord de l’Allemagne pourrait voir le jour et des start-ups allemandes travaillent d’ores et déjà sur des modèles de fusées innovants.

Le port spatial européen se trouve en Amérique du Sud : les fusées de l’Agence spatiale européenne ESA sont lancées à Kourou, en Guyane française. Là, à proximité de l’équateur, la vitesse de rotation de la terre est particulièrement élevée et donne de l’élan aux fusées. Mais selon Jan Wörner, directeur de l’ESA, le développement croissant de fusées de plus petites dimensions pourrait offrir également des opportunités pour la création d’un port spatial en Europe.

Quels sont les sites allemands qui s’y prêteraient ?

Sur la côte de la mer du Nord, l’aéroport régional de Nordholz pourrait être agrandi. Il a déjà fait figure de possible site d’atterrissage d’urgence pour la navette spatiale de la NASA. Thomas Jarzombek, coordinateur aérospatial du gouvernement allemand, estime que l’on pourrait également envisager une plate-forme flottante en mer du Nord d’où l’on pourrait lancer de petites fusées et transporter des satellites dans l’espace. Une étude du Centre aérospatial allemand (DLR) a révélé que l’aéroport régional de Rostock-Laage, sur la côte de la mer Baltique, offrait de bonnes conditions. L’aéroport pourrait devenir une base de lancement pour des avions porteurs amenant des fusées ou des vaisseaux spatiaux à une altitude appropriée pour un lancement dans l’espace.  

L’Allemagne a-t-elle des entreprises pionnières en matière de fusées ?

Oui, et celles-ci reprennent l’idée de fusées de plus petites dimensions. Le ministère fédéral de l’Economie, en proposant un concours de micro-lanceurs, soutient des start-ups allemandes voulant offrir des débouchés commerciaux dans l’espace. Les micro-lanceurs sont de petites fusées porteuses ayant une charge utile de quelques kilos. Trois start-ups se sont qualifiées pour la sélection principale du concours qui aura lieu au printemps 2021. HyImpulse Technologies, une entreprise dérivée du DLR, mise sur une fusée à trois étages avec un système de propulsion hybride à base de paraffine et d’oxygène liquide. Rocket Factory Augsburg développe pour sa part un système porteur à trois étages à base d’oxygène liquide et de kérosène. Enfin, Isar Aerospace Technologies, une start-up issue de l’université technique de Munich qui prévoit de lancer des satellites dans l’espace à l’aide d’une fusée à deux étages, a choisi un hydrocarbure léger comme base de son système de Propulsion.

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