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Joseph Beuys, centenaire dans le vent

Joseph Beuys 1968 / Foto Platen

Joseph Beuys 1968 / Foto Platen, © ©picture-alliance / akg-images / Angelika Platen

04.05.2021 - Article

L’artiste allemand Joseph Beuys (1921-1986) aurait eu 100 ans le 12 mai. C’est l’occasion pour de nombreux musées allemands de revisiter son œuvre. Et de souligner son actualité.

Planter 100 arbres, grâce à des dons de 50 € par tronc : c’est l’idée que vient de lancer une association caritative de Cologne. Son but : venir en aide aux sans domicile fixe, mais aussi célébrer Joseph Beuys (1921-1986). L’artiste allemand aurait eu 100 ans le 12 mai. En 1982, lors de l’exposition documenta de Kassel, il avait imaginé une installation qui consistait à planter 7.000 chênes pour reverdir la ville. Elle avait pour titre : « Stadtverwaldung statt Stadtverwaltung » (en français : « la reforestation, plutôt que l’administration de la ville »).

Artiste aussi célèbre que controversé, Joseph Beuys inspire toujours, 35 ans après sa mort. Ecologiste avant l’heure et promoteur d’une société plus harmonieuse, il semble même plus actuel que jamais. L’homme au gilet et au chapeau de feutre, éminent professeur à l’Académie des Beaux-Arts de Düsseldorf, a révolutionné la conception de l’art. Il influence les jeunes générations d’artistes jusqu’à nos jours. C’est ce que montre un chapelet d’expositions qui fleurissent cette année partout en Allemagne à l’occasion du centenaire.

Actuel et inspirant

L'installation «Metallfässer» (fûts métalliques) de Joseph Beuys et le tableau «Traum» (rêve) de Kiki Smith exposés en 2016 au musée Lehmbruck, à Duisburg
L'installation « Metallfässer » (« fûts métalliques ») de Joseph Beuys et le tableau « Traum »  (« rêve ») de Kiki Smith exposés en 2016 au musée Lehmbruck, à Duisburg© picture alliance / Roland Weihrauch/dpa | Roland Weihrauch

Dans la seule Rhénanie-du-Nord-Westphalie, sa région natale, une vingtaine de musées et d’institutions culturelles proposent de redécouvrir son œuvre. Tout au long de l’année, des expositions, des performances, des lectures, des débats, des concerts et des représentations théâtrales décortiquent son influence complexe sur l’art contemporain mondial. Ils explorent aussi l’actualité de sa vision politique et sociétale. Indéniablement, Beuys est un artiste pour notre temps.

Le musée Morsbroich de Leverkusen présente ainsi du 2 mai au 29 août, une exposition intitulée « Le catalyseur. Joseph Beuys et la démocratie aujourd’hui ». L’artiste, qui avait servi dans la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale avant d’être abattu au-dessus de la Crimée, avait connu la dictature. Toute sa vie, il a réfléchi toute sa vie sur la démocratie. Son art militait activement pour une forme de politique basée sur la participation directe des citoyens. Il était d’ailleurs l’un des co-fondateurs des Verts allemands, et il en fut un membre très engagé.

L’exposition présente son œuvre en dialogue avec celle d’artistes contemporains. Elle prolonge sa réflexion pour déboucher jusque dans le monde global, complexe et de plus en plus digitalisé qui est le nôtre. Les questions se multiplient. Elles dépassent une vision purement rationnelle du système politique en intégrant le champ émotionnel et subjectif : Comment l’art la politique produisent-ils, intensifient-ils ou exploitent-ils et  nos sentiments et nos états d’âme ? Comment voyons-nous la démocratie aujourd’hui ? Comment l’art peut-il catalyser le changement social et politique ?

Art engagé

Beuys voulait faire de l’art un moyen thérapeutique pour la société. Il appelait chacun à y contribuer en développant sa créativité. « Chaque homme est un artiste », martelait-il. Il a théorisé cette conception d’un art « élargi », d’un art démocratique et démocratisé. Elle est restée l’une de ses principales marques de fabrique. Il a aussi rapproché l’art de la vie, en puisant l’inspiration dans sa biographie, parfois mythifiée, et en concevant sa vie comme une œuvre d’art. Aucun artiste de son époque n’a conçu l’art comme une force aussi créatrice et transformatrice pour la politique, la science, la philosophie ou l’économie.

C’est cet aspect clé de son œuvre qu’explorent les Collections d’art de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, à Düsseldorf. L’exposition s’intitule « Chaque homme est un artiste. Exercices cosmopolites avec Joseph Beuys  » (du 27 mars au 15 août 2021). Elle convoque des artistes contemporains et des personnalités de la société. L’objectif est d’ouvrir le dialogue avec différentes installations réalisées par l’artiste. Il s’en dégage un message limpide : la quête de Beuys d’une solidarité entre les hommes et entre tous les êtres vivants est plus actuelle que jamais.

A.L.  

« Jeder Mensch ist ein Künstler »
Exposition des Collections d’art de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, à Düsseldorf, jusqu’au 15 août.
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 « Der Katalysator. Joseph Beuys und Demokratie heute »
Musée Morsbroich, à Leverkusen, jusqu’au 29 août.
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Retrouvez le programme complet des expositions et des manifestations organisées à l’occasion du centenaire de Joseph Beuys ici

Attention : certains musées peuvent être temporairement fermés ou exiger un protocole sanitaire particulier en raison de la pandémie.

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