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Redécouvrir Günter Grass à Lübeck

L’écrivain allemand Günter Grass, Prix Nobel de littérature en 1999

L’écrivain allemand Günter Grass, Prix Nobel de littérature en 1999, © picture-alliance/ dpa | DB Matthias Hoenig

22.03.2022 - Article

La Maison Günter Grass de Lübeck propose une nouvelle exposition permanente. Elle explore dans toute leur richesse la personnalité et l’œuvre du Prix Nobel de littérature, décédé en 2015.

Il a marqué son temps par ses romans et ses prises de position. Sept ans après sa mort, Günter Grass (1927-2015) est à redécouvrir à Lübeck. La Maison Günter Grass de la ville hanséatique, qui fut la patrie d’adoption de l’écrivain, vient d’inaugurer une nouvelle exposition permanente. Elle éclaire la vie et l’œuvre du Prix Nobel de littérature (1999) sous un nouveau jour, révélant un artiste aux talents multiples, et parfois méconnus. Elle déploie aussi une œuvre qui a reflété les grands mouvements de l’histoire.

L’auteur du « Tambour »

Günter Grass a fait irruption dans le paysage littéraire en 1959 avec le roman « Le Tambour ». Ce portrait de la petite bourgeoisie allemande séduite par le nazisme a été un best-seller mondial. Il se distinguait déjà par le foisonnement et la qualité du style. Volker Schlöndorff l’a immortalisé au cinéma en 1979.

« Rendre avec précision l’imprécis », tel était le défi que se lançait Günter Grass. Les principaux romans de grand conteur (« Le Turbot », « La Ratte », « L’Appel du combattant », « Le journal d’un escargot ») seront traduits en une vingtaine de langues.

Intellectuel engagé

On a aussi gardé de Günter Grass l’image d’un intellectuel engagé. Ami de Willy Brandt, proche du Parti social-démocrate (SPD), il a pris position pour une démocratie solide, la protection de l’environnement, les minorités ou encore contre les inégalités sociales. Il a été une conscience morale dans l’Allemagne de l’après-guerre. Et ce, malgré des controverses, notamment après la confession tardive (2006) de son incorporation dans la Waffen-SS à l’automne 1944.

Coup de projecteur sur l’artiste Günter Grass

Mais on ignore bien souvent que l’écrivain avait d’autres cordes à son arc. C’était aussi un artiste graphique : dessinateur, illustrateur et sculpteur. Il tenait beaucoup à ce volet de son œuvre qui découlait naturellement de sa formation initiale de tailleur de pierre, sculpteur, peintre et dessinateur.

Ce sont toutes ces facettes, nombreuses et plurielles, que la nouvelle exposition permanente de la Maison Günter Grass de Lübeck s’efforce de rassembler. Elle s’intitule « Das ist Grass » (« Tel était Grass  »). On y découvre de nombreux manuscrits originaux, dessins, gravures et aquarelles de la main de l’artiste.

Les œuvres graphiques illustrent la manière dont Grass a observé son environnement et essayé de représenter des idées complexes à partir de la vie quotidienne. Certaines de ses sculptures sont présentées dans le jardin.

La Maison Günter Grass, à Lübeck, et la sculpture “Butt im Griff”, sans doute la plus célèbre œuvre plastique du Prix Nobel de littérature. 2018
La Maison Günter Grass, à Lübeck, et la sculpture « Butt im Griff », sans doute la plus célèbre œuvre plastique du Prix Nobel de littérature. 2018© A. Lefebvre

Deux pièces attirent l’attention : l’original du Prix Nobel de littérature obtenu en 1999 et la machine à écrire « Olivetti 1954 » sur laquelle ont été composés « Le Tambour » et une grande partie de l’œuvre. «  Grass s’est toujours refusé à utiliser un ordinateur », commente le directeur de la Maison Günter Grass, Jörg-Philipp Thomsa.

Un univers à redécouvrir

Concepteur de l’exposition, le designer Matthias Kaminsky, l’a mise en scène afin d’offrir une expérience authentique. Il a imaginé une expérience d’immersion dans « Le Tambour » autour d’une reconstitution de l’épicerie de denrées coloniales du roman. Il a utilisé tous les outils de la technologie moderne (écrans tactiles, multimédia, guides numériques, boîtes de réalité augmentée) pour permettre au visiteur de pénétrer dans l’univers littéraire et artistique de Grass. Certaines ressources sont d’ailleurs disponibles en ligne.

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A.L.

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